先日、うちのJohnが誕生日でして、カタリナアイランドに行ってきました。

カタリナアイランドはLAから船に乗っていきます。1時間ちょっとくらい。カタリナアイランド行きの船乗り場は、ロングビーチ、サンペドロ、そしてダナポイントからあります。
そこから島の唯一の都市、アバロンへ。

このカタリナアイランド、なぜ誕生日に行くのがオススメなのか!?それはなんと、$73.50の往復の船代が、なんとタダになるのです!!これは大きい!

この事実、何年もLAに住んでいる人も意外と知らない人が多いのが驚き!!!!!

そしてそして、こちらのページDownload & Print Birthday Island Offersをクリックしてみて下さい。

すると、どどーんとPDFファイルが表示されます。そこには誕生日の方が受けられる特別サービスの数々が!しかも、どれもこれも太っ腹なサービスばかり。シュノーケルレンタルが無料になったり、パラセイリングが1人分無料になったり、更にはアイスクリームが無料でもらえたり…数え切れないほどのオファーがあります。誕生日に行くととってもお得でオススメなんです。

ただ、誕生日"当日"である必要があるので注意!証明できるIDを忘れないで下さいね。(と言っても船乗り場以外、ほとんどIDはチェックされなかったけど笑)


まず、ShellyとJohnはロングビーチの船乗り場から出発しました。ここは駐車場代が24時間で$17。

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ここで、あらかじめオンラインで予約していた船のチケットをもらいます。
その時は、必ず誕生日の人はIDを見せて下さい。

すると、こんなバッジがもらえます!

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これを付けていると、いろんな人達から「Happy Birthday!!」と言ってもらえます♪そして、同じバッジを付けた人を何人も見ますよ!みんな誕生日にはカタリナアイランドに来るんですね。そして、こんなに誕生日が同じ人がいるんだ~!!!と驚きます。よく考えたら365日しかないのでもちろんカブりますよね笑

さて、船はこんな感じ。(これは帰りに島側で撮ったものですが)

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実はShelly、初めてこのカタリナエクスプレスに乗った日はかーなーりー船酔いをしまして、それが若干トラウマになっているのですが…ここ数年は大丈夫です。
恐らく初めての日がたまたま荒い波にあたってしまったのだろう。基本的にはあまり揺れずに快適な船の旅です。1時間ちょっとだしね。

そして注意!
船が出発する時間よりかなり早めに船乗り場へ行って下さい!

なぜなら、室内の席には限りがあるので屋外の席になってしまう可能性があります。
外の景色は中からでも観られるし、まず殆ど海ばかりなので、是非室内の席をオススメします。

屋外の席は、とにかく寒い

ほとんどの方は朝出発するでしょうからね。夏であれど、LAの朝は涼しめ。さらには海の中…高速の船が巻き起こす潮風によって寒さ倍増。絶対室内が良いです。
今回ぎりぎりに行ってしまい運悪く屋外の席でした。曇り空だったし、とにかく寒かった…

ロングビーチから乗ると、出発してすぐにクイーン・メリー号がどどーんと見えます。
一番左の煙突?みたいなのは修理中でしょうか。

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島についたらここでまず写真を撮りましょう!
このモニュメントを見るとカタリナアイランドに来たな~と実感が湧きます。

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この日はまだ肌寒かったので海には入れませんでしたが、夏真っ盛りに行けば楽しいことがたくさん!!

シュノーケルやカヤック、マリンスポーツにもってこいのこの島。
なんてったって、海がとても綺麗なんです!

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それもそのはず、この島の基本的な移動手段は、ゴルフカート、自転車、徒歩。

島の自然や文化保護、大気汚染を防ぐため普通の自動車は走れる数が決まっており、なんと地元の方でも14年待ちなんだとか。すごいですよね。

ゴルフカートも自転車もレンタルできます。Shelly達は今回自転車をレンタルしました。誕生日スペシャルで、2時間分のお金を払えば1日中乗り放題になってお得♪


そして、人生初!パラセイリングもやりました。

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またまた誕生日スペシャルで、1人分の料金無料!約$80がタダになるとは超お得♪♪

パラセイリング、怖かったぁ~~!!!でも、いい経験でした。
ほとんど濡れないし、このような寒い日でも、水着が嫌いな人でも大丈夫。オススメのアクティビティです。


カタリナアイランドでは、基本的にマリンスポーツ、このようなアクティビティ、そして思い思いの時間をゆっくりするのが王道。

自然に囲まれた美しい景色を見渡しながら、写真を撮るもよし、ビーチに寝転がるもよし、芝生に寝転がるもよし!

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朝は曇り空でしたが昼近くになってきて青空が広がってきて、綺麗な写真が何枚も撮れました。

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ランチはここ、Blue Water Avalonにて。

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入ったら、InsideかOutsideの席、どちらがいいか聞かれますが、断然オーシャンビューの外席がおすすめ!!
外席はたくさんあって、晴れた日には気持ちよく景色もよくて最高です。

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Johnがオーダーしたのは、Blue Water Burger。あ、チラッと写っていますが、もちろんお食事前のパンも出てきますよ。

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Shellyのは、なんだったっけ…?笑なんか、お魚。ほうれん草とスキャロップドポテトをサイドにチョイス。
カタリナアイランドは、シーフードがとっても美味しいんです。

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ローストしてあるレモンをたっぷりかけて、テーブルに添えてあるソルト&ペッパーをかけたら絶品!
Johnも、Shellyのを一口食べて魚にしたらよかった~!って言ってました。

注意!この島でのお水は貴重なので、レストランでのお水はタダではないです。お水を頼むとボトルウォーター(有料)が出て来るので、Shelly達はボトルウォーターをたくさん持参して行きました。
少しでも節約♪

ランチ後もゆっくり自転車を走らせて、散歩をしたり可愛いお店に入ったり。

この赤い屋根の建物は、カタリナアイランドのシンボル的な建物、カタリナカジノ。

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カジノと言っても皆さんが想像するようなカジノではなく、イタリア語でカジノというのは「人が集まるところ」という意味なので、ここは賭博場ではありません。
カタリナアイランドは、あくまでもゆったりのんびり過ごす場所。

賭博なんて似合いませんね!

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ディナーはこちらのレストラン、Steve's Steakhouse & Seafood

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ここのお店は、2階にあるので少し分かりにくいかもしれません。
外観はこんな感じ。1階はメキシカンレストランで、あれれ?と思うかもしれませんが、この写真の右側、「HOTEL VISTA~」と書いてある下をよく見ると階段があります。ここがSteve's Steakhouseに繋がる階段。

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中はお洒落な雰囲気で、誕生日ディナーにオススメ。
ウェディング後の食事会と思われるグループもいました。

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気になるステーキは、こちら。リブアイステーキ、焼き方はミディアムレア。
サイドはライスピラフです。このライスピラフ、Shellyはかなり好きでした。

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そしてこのリブアイ、Johnが大絶賛!このお肉、とっても美味しいです。是非是非オススメ!

もうひとつは、これ。シーフードケバブ。サイドは、アスパラガスです。

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エビ、ホタテ、白身魚(名前忘れた…)が串刺しになっているもの。これもなかなか美味しかったです。
が、やっぱりリブアイかな♪リブアイとライスピラフのコンビは大正解でした!


そしてなんと、お店側のサービスでアイスクリームを頂きました。
Johnのバースデーバッジを見てくれたのかな?こういうの嬉しいですよね♪
ほんとはロウソクの火を消す前に写真を撮りたかったのですが。。。

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あっという間に帰る時間。

あ、そうそう、書き忘れていましたがディナーの前にミニゴルフもやりました。Johnだけ。笑
またまた誕生日スペシャルで、無料!

本当はShellyの分を払えばJohnの分も無料、要するにBuy One Get One Freeというオファーだったのですが、Shellyは別にやらなくてもいいんだけどなーと思って、受付のおじさんに「Birthdayの人だけでも大丈夫ですか?」と聞いたら「いいよ!さぁどうぞ!」と言ってくれて、完全に無料でできちゃいました♪

コースもかなりあって、Johnは楽しかったようです。Shellyもちょこっとやらせてもらいましたが、ゴルフって難しいですねー。Shellyはスコアを取るのに徹していました。笑

いい写真がないので載せられませんが、画像なしは寂しいのでこのネコちゃんを。
このミニゴルフの所に住み着いている子らしいです。誰かがいつも猫缶をあげてるんだとか。

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カタリナアイランドは宿泊する方も多いようですが、日帰りでも充分楽しめます。

ボトルウォーター持参は基本!で、海に入った後なんかにジュースが飲みたい!でも観光地料金の高いお金を払いたくない!って場合は、スーパーマーケットのVONSがオススメ。
徒歩圏内にありますし、ジュース激安。Johnは64セント(日本円でも64円くらい)で680mlの缶ジュースを買ってました!とってもお得。食べ物も買えます。

賑やかな感じも楽しいけれど、たまにはゆったり時間の流れる空気の綺麗な島でひとやすみしませんか?
子供から大人まで楽しめる、カタリナアイランド。
夏生まれの人は是非!誕生日に!!!!

冬生まれの人…残念。笑
ですが、普通にお金を払ってでも行く価値ありますよ。